Com els joves estan utilitzant el litigi climàtic per lluitar pel seu futur

Els ‘milenials’ i la generació Z estan demandant els governs i els fons de pensions pels seus fracassos per abordar la crisi climàtica.

Alex Robinson – Traduït per l’equip de Mónverd notícies

Mónverd notícies és un mitjà adherit a la iniciativa Covering Climate Now per a la promoció del periodisme climàtic

Aquest article fou publicat originalment a Corporate Knights i forma part de Covering Climate Now una iniciativa periodística mundial per augmentar la presència del medi ambient als mitjans.

Tot començà amb un correu electrònic.

Mark McVeigh estava procrastinant un dia, com fan els estudiants universitaris, quan va decidir contactar amb Retail Employees Superannuation Trust (REST) -un dels fons de pensions més grans d’Austràlia- per preguntar-li quina era la seva política pel que fa al risc del canvi climàtic. L’australià de 22 anys era membre de REST des que treballava en una botiga de queviures quan era adolescent i volia saber com estava invertint els seus diners.

Inspirat pel que havia llegit sobre el poder de l’activisme dels accionistes, McVeigh va enviar un correu electrònic a REST, preguntant què estava fent el fons de pensions per avaluar el risc climàtic en les seves inversions. Els representants de REST van dirigir McVeigh a una declaració genèrica d’una línia al seu lloc web sobre la presa en consideració dels factors ESG (factors ambientals, socials i de governança) en les seves decisions. Això no va ser prou bo per a McVeigh.

“A partir d’aquí, vaig seguir fent preguntes”, diu. “No em van respondre. Em vaig posar bastant tossut i arrogant amb això i vaig decidir intentar contactar amb algú per ajudar-me”.

El que va passar a continuació es convertiria en una batalla legal d’anys de durada que provocaria canvis en els fons de pensions australians i a tot el món.

El litigi climàtic liderat per joves es globalitza

McVeigh forma part del grup cada vegada major de joves que han demandat a grans empreses, institucions i governs pels seus fracassos per fer front a la crisi climàtica. La joventut fa molts anys que està al capdavant del moviment climàtic, argumentant que el seu futur està sent malgastat per la inacció dels líders actuals i passats. Però com que molts no tenen l’edat suficient per votar als seus països i les seves preocupacions s’han ignorat en bona mesura després de sortir al carrer a protestar, alguns cada cop més sovint troben una altra via per expressar la seva indignació i dissidència: els tribunals.

A Alemanya, nou joves activistes pel clima van portar el govern amb èxit recentment als tribunals, argumentant que les seves lleis climàtiques no van fer prou per limitar l’augment de la temperatura global a 1,5 °C i van violar els seus drets fonamentals. El tribunal més alt d’Alemanya es va fer costat als joves activistes al març i va declarar inconstitucionals les lleis climàtiques, ja que suposaven una càrrega massa gran per a les generacions futures. El tribunal va ordenar al govern que proposàs objectius d’emissions més concrets. I l’any passat, sis joves activistes portuguesos van presentar una demanda davant el Tribunal Europeu de Drets Humans d’Estrasburg contra 33 països per no haver fet la seva part per reduir les emissions.

S’han presentat almenys cinc demandes climàtiques relacionades amb els joves al Canadà, amb diferents graus d’èxit. En un d’aquests casos, La Rose et al. v. Sa Majestat la Reina, 15 joves van demandar el govern federal, al·legant que va violar els seus drets de la Carta de Drets en no abordar adequadament la crisi climàtica. L’any passat, el Tribunal Federal va desestimar la demanda abans que pogués anar a judici, després que el govern argumentés amb èxit que no tenia una causa raonable d’acció. Els joves demandants estan recorrent aquesta decisió.

Sophia Mathur, Madison Dyck, Alex Neufeldt, Shelby Gagnon, Zoe Keary-Matzner, Shaelyn Wabegijig i Beze Gray estan demandant el govern d’Ontario amb els seus advocats, Fraser Thomson (extrema esquerra) i Danielle Gallant (extrema dreta). Foto d’Emily Chan

A Ontario, una demanda presentada per set joves activistes pel clima d’entre 13 i 25 anys ha fet un pas més enllà. A la sol·licitud, Mathur contra Ontario, els demandants argumenten que el govern provincial va violar els seus drets el 2018 quan va reduir els seus objectius d’emissions per al 2030.

Shaelyn Wabegijig és una de les joves demandants. La jove de 24 anys va créixer a la Primera Nació de Rama i va pensar que era important involucrar-se en la demanda a causa de la incertesa sobre el futur del planeta. “És molt difícil planificar la meva vida quan no sé què passarà després, amb el que està passant arreu del món, tempestes boges i incendis. És realment aterridor”, diu. “Realment sent que estic lluitant pel meu futur”.

El 2020, un jutge va desestimar una moció del govern per rebutjar la demanda en una decisió que, segons els advocats ambientals, confirma que el canvi climàtic pot comportar riscos per als drets protegits per la Carta. La decisió també va ser la primera vegada que un tribunal canadenc va dictaminar que els ciutadans tenen dret a demanar reparacions a través dels tribunals per aquests danys, diu Fraser Thomson, advocat d’Ecojustice que representa els joves demandants. “El canvi climàtic suposa una greu amenaça per als drets més fonamentals que estan garantits per la Carta de Drets i Llibertats”, diu. “És només qüestió de temps abans que les proves arribin davant d’un tribunal”.

McVeigh 1, fons de pensions 0

Quan les consultes de McVeigh a REST van donar resultats insatisfactoris, va contactar amb una organització anomenada Market Forces, que treballa per exposar les institucions financeres que inverteixen en projectes perjudicials per al medi ambient. Market Forces va posar McVeigh en contacte amb David Barnden, un advocat ambiental australià que representa els joves en els litigis climàtics. Amb l’ajuda de Barnden, McVeigh va iniciar una demanda contra REST, demanant més transparència i una política climàtica més completa.

El procés legal es va desenvolupar al llarg d’uns quants anys mentre McVeigh estava completant un títol d’honor en ecologia. No va ser fins la nit abans d’una audiència de tres dies, a les 23 h, que REST es va acostar a McVeigh amb un acord de liquidació. “[REST], bàsicament, esperava que ens faríem enrere, cosa que no teníem previst fer”, diu McVeigh.

Barnden i McVeigh van enviar una contraoferta, que REST va acceptar. El fons de pensions va reconèixer finalment que “el canvi climàtic és un risc financer material, directe i actual” que podria “conduir a conseqüències econòmiques i socials catastròfiques”. REST va acordar compromisos més detallats per “millorar la seva consideració” dels riscos financers del canvi climàtic i “garantir que els gestors d’inversions prenguin mesures actives per considerar, mesurar i gestionar els riscos financers que suposa el canvi climàtic i altres riscos ESG rellevants”.

La indústria de jubilació australiana més àmplia es va sorprendre amb la notícia de l’assentament i va començar a modificar les polítiques climàtiques per posar-se al dia. En els darrers anys, molts d’aquests fons s’han anat retirant lentament dels combustibles fòssils, però grups com Market Forces diuen que no s’està produint prou ràpidament.

Posant els fons de pensions en el punt de mira

Al Canadà, un grup anomenat Shift Action for Pension Wealth and Planet Health ha estat mobilitzant els beneficiaris dels fons de pensions més grans del país per exigir més transparència sobre com gestionen el risc climàtic. Una de les campanyes de Shift consisteix a organitzar estudiants i professors per pressionar el Pla de pensions dels professors d’Ontario (OTPP) perquè prengui decisions d’inversió ecològica amb els estalvis de jubilació dels professors. Abans que la campanya comencés fa tres anys, OTPP va compartir públicament pocs detalls sobre quines accions concretes estava prenent per fer front al risc climàtic. Shift va començar a fer preguntes i a fer equip amb estudiants preocupats.

Aliya Hirji, una estudiant de secundària de Toronto de 16 anys, està treballant en la campanya com a coordinadora de joves. Ha estat mobilitzant altres joves perquè demanin als seus professors que es comprometin amb OTPP en aquests temes. Al final, els interessos dels estudiants i dels professors estan alineats: els joves volen garantir un futur climàtic segur, mentre que un nombre creixent de professors volen protegir els seus estalvis per a la jubilació del risc climàtic. Hirji i altres estudiants temen que si els fons de pensions i altres institucions no comencen a desinvertir immediatament dels combustibles fòssils, potser sigui massa tard per evitar els pitjors impactes del canvi climàtic.

“Els estalvis de jubilació dels meus professors s’estan invertint en combustibles fòssils, directament en contra del que ens ensenyen”, diu Hirji. “Ens ensenyen a preparar-nos per al nostre futur, i potser no tindrem un gran futur si continuen invertint en combustibles fòssils. I la majoria d’ells ni tan sols són conscients que això és en què s’estan invertint els seus estalvis per a la jubilació”.

Una coalició d’activistes està implicada en la campanya, inclòs el grup d’acció climàtica dirigit per joves Fridays for Future Toronto i un grup de professors treballadors i jubilats.

Juntament amb Shift, estan exigint que l’OTPP posi immediatament una pantalla d’exclusió a les noves inversions en petroli, gas i carbó; eliminar gradualment totes les inversions actuals en combustibles fòssils per al 2025, i descarbonitzar completament la seva cartera el 2030.

Des del llançament de la campanya, hi ha hagut alguns avenços. El gener passat, OTPP va anunciar el compromís d’aconseguir la neutralitat climàtica l’any 2050. En els vuit mesos següents, OTPP va continuar invertint en infraestructures de combustibles fòssils i va proporcionar pocs detalls concrets sobre com aconseguiria aquest objectiu. Aleshores, a mitjans de setembre, el fons de pensions va anunciar una gran notícia: objectius provisionals per reduir la intensitat d’emissions de carboni de la seva cartera un 45% el 2025 i un 67% el 2030. Professors, estudiants i altres activistes van acollir aquests objectius com un pas en la direcció correcta, però també va assenyalar que OTPP no va mencionar com aconseguirà aquests objectius eliminant finalment la seva exposició als combustibles fòssils.

Mark McVeigh va demandar Retail Employees Superannuation Trust (REST), un dels fons de pensions més grans d’Austràlia, quan era estudiant universitari.

Els beneficiaris organitzats per Shift van enviar cartes als 10 fons de pensions més grans del país, inclosa l’OTPP, a finals de setembre, notificant-los les seves obligacions fiduciaries pel que fa al risc climàtic.

“El que estam rebent ara és un cop al cap dels fons, però no estan identificant clarament que tenen aquesta obligació, i hem de tenir clar que ho fan”, diu Adam Scott, director de Shift. .

Els missers mediambientals creuen que el següent pas lògic en aquestes campanyes d’escriptura de cartes podria ser un litigi si els fons de pensions destinats no donen respostes satisfactòries als beneficiaris que demanen respostes.

Per a molts joves que s’impliquen en un litigi climàtic, sovint comença amb el simple fet de fer una pregunta. McVeigh diu que per a ell també va necessitar un cert nivell de persistència per fer un seguiment de les seves consultes. “No crec que sóc ningú especial. L’únic que vaig fer va ser fer algunes preguntes”.

McVeigh diu que es poden produir grans canvis al sector financer si més joves fan preguntes directes relacionades amb el clima als directors de les institucions. Simplement asseure’s en una reunió general anual i preguntar sobre què està fent una gran empresa per fer front a la crisi climàtica pot provocar que els directors s’eduquin millor sobre el tema, diu McVeigh.

Des del seu moviment, McVeigh ha escoltat gent de tot el món amb l’esperança de replicar el que va fer a Austràlia. De cara al futur, McVeigh diu que vol ajudar a rompre les barreres entre els joves i els que tenen el poder de prendre decisions sobre els seus diners, ja sigui en fons de pensions, bancs o companyies d’assegurances. D’aquesta manera, podran fer les seves pròpies preguntes.

“Tot el que vaig fer va ser enviar un parell de correus electrònics a REST. I potser he seguit perquè era una mica tossut, però qualsevol pot fer-ho”, afirma.

Una resposta a “Com els joves estan utilitzant el litigi climàtic per lluitar pel seu futur

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s